Kino Bay Center Marine Mammal Program: November News

Kino Bay Center Marine Mammal Program: November News

December 10, 2018 - By Kino Bay Center

Programa de Mamíferos Marinos: Boletín de Noviembre

(English below) En el mes de noviembre, el Programa de Mamíferos Marinos (PMM) registró nueve avistamientos de tres especies: delfines comunes de rostro largo, tursiones y ballenas jorobadas. Las dos especies de delfín se consideran residentes dentro del Golfo de California, mientras que la ballena jorobada como una especie migratoria que en ocasiones entra al Golfo durante su migración al sur a sus zonas de reproducción en aguas mexicanas.

Los tres avistamientos de tursiones fueron grupos numerosos de más de 150 individuos registrados cerca de Isla San Esteban en zonas profundas. Estos grupos es muy probable que pertenezcan al eco-tipo oceánico. Un eco-tipo lo podemos entender como una forma distinta de individuos que usan un hábitat en particular sin llegar a ser una especie diferente. El eco-tipo oceánico de tursiones esta caracterizado por formar grupos grandes de más de 20 individuos y habitar zonas profundas. Los individuos registrados en estos avistamientos fueron muy activos, desplegando conductas en superficie como cabezazos, coletazos y saltos, algunos de estos a más 3m de altura. Hemos encontrado información que menciona que este tipo de saltos (algunas veces involucrando a varios individuos de manera sincrónica), se trata de competencias entre machos para demostrarles a las hembras su condición física para atraer pareja.

A finales de noviembre, mientras el PMM aplicaba la técnica de foto-identificación en una ballena jorobada cerca de Isla Dátil, se percataron que otra ballena jorobada a la distancia estuvo mostrando su aleta caudal completamente fuera de la superficie y en ocasiones golpeando la superficie del agua. Este es un comportamiento muy recurrente en esta especie y se dice que lo realizan para comunicarse con otros individuos. Hubo oportunidad de encuentro entre ambas ballenas pero no hubo interacción entre ellas. El PMM continuó el trabajo de foto-identificación con la segunda ballena, la cual mostró una conducta amistosa y muy curiosa hacia la panga. Por más de una hora estuvo nadando en círculos y debajo de la panga, realizó atisbos muy cerca de la panga. Este tipo de conductas son raras y se han documentado principalmente en sus zonas de reproducción o alimentación, el PMM nunca había documentado algo similar con esta especie en la región.

El Investigador Residente del PMM Héctor Pérez sigue siendo mentor y asesor de varios estudiantes de los EEUU y México. Mientras supervisa las tesis de estudiantes de Maestría del CICESE, Frida Alfonso Calles y Joel Arredondo Sáinz, Héctor está asesorando estudiantes de Prescott College, Phoebe Modica, Leah Rubin and Reid Christianson en el desarrollo de sus proyectos finales de licenciatura.

Fotos by Héctor Pérez

ENGLISH

In the month of November, the Marine Mammal Program (MMP) registered nine sightings of three different species: Long-beak Common Dolphins, Bottlenose Dolphins, and Humpback Whales. The two dolphin species are typically residents in the Midriff Island region, while Humpback Whales are a migratory species that enter the Gulf during migration.

Two of the three sightings of Bottlenose Dolphins were spotted near the deep waters near the island of San Esteban in groups of more than 150 individuals. It is probable that these dolphins are of the oceanic ecotype. An ecotype is a genetically distinct geographic population within a species which is adapted to specific environmental conditions. The oceanic ecotype of Bottlenose dolphin is characterized by inhabiting deep waters and living in large groups. The individuals registered in these groups were very active, slapping the surface of the water with their heads and tails, and some breaching up to three meters in the air. Some research attributes these types of “scramble competing” (occasionally involving multiple dolphins in synchronized movement) are competitions between male dolphins demonstrating their physical abilities to attract a mate.

In late November, the MMP spotted a Humpback Whale near Isla Dátil. While capturing photos for photo-identification, the MMP saw another whale in the distance displaying its flukes (tail) completely above the surface and occasionally slapping the surface of the water. This is a common behavior reported in Humpback Whales and it is said that they do it as a form of communication with other whales. Though the two whales were in the same area, the MMP did not observe them interacting and continued photo identification activities with the second whale which showed friendly and curious behavior towards the panga. The whale swam in circles around the panga, passed beneath it, and spy-hopped (slowly raising the head above the water to see) near the panga. This type of behavior is rare and has mostly been documented in zones where Humpback Whales reproduce or feed, and the MMP had not registered behavior like this before in the region.

Resident Researcher of the MMP Héctor Pérez continues to serve as a mentor and advisor to multiple students from the USA and Mexico. While working with two Master’s students from CICESE (Frida Alfonso Calles and Joel Arredondo Sáinz), Héctor is advising Prescott College undergraduate students Phoebe Modica, Leah Rubin, and Reid Christianson in developing their Senior Projects.

Photos by Héctor Pérez