Kino Bay Center Marine Mammal Program: October News

Kino Bay Center Marine Mammal Program: October News

November 13, 2018 - By Kino Bay Center

Programa de Mamíferos Marinos: Boletín de Octubre

(Español Abajo) During the month of October the Marine Mammal Program (MMP) was able to make 8 outings due to collaborations with Community Groups and Prescott College classes.

Long-beaked Common Dolphins were the most abundantly sighted species last month with two sightings of groups of about 2,000 individuals. The most frequently sighted species were Bottlenose Dolphins with 6 sightings over course of the month. During one particularly memorable sighting of around 450 Bottlenose Dolphins, they were socializing and could easily be seen as they breached and swam close to the surface while the sounds they made underwater could be heard from within the Panga.

Two juvenile male Guadalupe Fur seals were sighted while resting on the rocks of Isla San Pedro Mártir. Though the MMP has observed this species in the area on various occasions, they are not commonly seen in the Midriff Island Region. Guadalupe Fur seals are listed as under the NOM–059–SEMARNAT–2010 as in danger of extinction, and are usually found in the area of Isla Guadalupe, off the Pacific coast of Baja California. Sightings of this species are important to document as they can help us see how this species could be colonizing this area.

hector perez

The highlight of the month was a sighting of Short-finned Pilot Whales for the first time since October of 2016. A group of about 60 individuals, the majority adult females and juveniles. Males, which are characterized by their markedly larger fin, were not observed. One baby pilot whale only a couple months old was sighted as it was maintained in the center of the group (picture above) for protection. The MMP also documented some individuals making sounds at the surface similar to human flatulence – a behavior the MMP has registered before in Bottlenose Dolphins in the region, but not in Pilot Whales. These individuals also displayed the behavior of occasionally floating motionless at the surface. The Pilot whales were a welcome sighting as they are also the focus of Master’s student Frida Alfonso Calles’ thesis from CICESE in collaboration with the MMP.

hector perez

Frida is visiting for two months from the Center for Scientific Research and Higher Education of Ensenada (CICESE). She will be analyzing photos of Short-finned Pilot Whales as part of her thesis which the aim is to find out the abundance and spatial and temporal distribution of this species in the Eastern Midriff Island region. The MMP is also working with one Prescott College Marine Conservation Student, Leah Rubin, and one student working on her Senior Project, Phoebe Modica.

ESPAÑOL

Durante este mes el Programa de Mamíferos Marinos (PMM) logró realizar ocho salidas para monitorear cetáceos en la región. La principal razón de este incremento fue debido a que hubo salidas en colaboración con grupos comunitarios y de estudiantes de la clase de Conservación Marina de Prescott College.

La especie más abundante fue el delfín común de rostro largo, durante dos avistamientos se registraron más de 2,000 individuos en cada avistamiento. La especie más frecuente fue la de tursiones con 6 avistamientos durante el mes. Durante uno de los avistamientos más destacados de cerca de 450 individuos, los delfines estuvieron socializando, saltando y nadando cerca de la superficie. El grupo fue tan numeroso y activo que fue posible escuchar desde la superficie los sonidos que producían.

Se registró el avistamiento de dos lobos finos de Guadalupe machos juveniles descansando en las rocas de Isla San Pedro Mártir en donde hemos observado a esta especie de manera recurrente. Actualmente es una especie protegida por la Norma Oficial Mexicana (NOM–059–SEMARNAT–2010) bajo la categoría de en peligro de extinción, que habita Isla Guadalupe, ubicada en la costa occidental de la península de Baja California, en el Pacífico mexicano. Los avistamientos de esta especie son importantes ya que se llevan registrando desde hace varios años y nos pueden contar la forma en cómo esta especie puede estar colonizando esta zona.

 hector perez

Durante la última salida de este mes, se tuvo la oportunidad de volver a registrar un grupo de calderones de aletas cortas después de octubre de 2016. Este avistamiento fue de un grupo de aproximadamente 60 individuos, la mayoría hembras adultas y juveniles, no se observaron machos adultos con sus características aletas dorsales muy grandes. Dentro del grupo se observó una cría de algunos meses, la cual era constantemente protegida por el grupo, que siempre trataba de colocarse entre la cría y la panga (foto abajo). Algo curioso que se logró documentar fue que algunos individuos producían sonidos en superficie que asemejaban a flatulencias. Este tipo de comportamiento ya se había registrado en tursiones en la región pero no se había reportado en calderones. Estos individuos en ocasiones permanecían flotando sin moverse en la superficie. Este avistamiento resultó una agradable coincidencia ya que es la especie con la que la estudiante de Maestría Frida Alonso Calles del CICESE está trabajando para su tesis en colaboración con el PMM.

hector perez

Frida es estudiante de Ecología Marina del Centro de Investigación Científica y Educación Superior de Ensenada (CICESE). Ella está realizando una estancia de dos meses con el Investigador Residente Héctor Pérez Puig para analizar el material fotográfico de los calderones de aletas cortas como parte su tesis, la cual tiene como objetivo conocer la abundancia y distribución espacial y temporal de los calderones en la Región Oriental de las Grandes Islas. Además, Héctor está guiando proyectos de dos estudiantes de Prescott College, Leah Rubin (estudiante de la clase de Marine Conservation) y Phoebe Modica (Proyecto Final).