Kino Bay Center Winter Block Classes

Kino Bay Center Winter Block Classes

February 12, 2019 - By Kino Bay Center

Prescott College Clases: bloque de invierno

(Español Abajo) Coastal Ecology of the Gulf of California with Mark Riegner was one of three classes that came down for winter block. The students in Coastal Ecology (photo above by Nell Smith) spent their time traveling to the various estuaries and islands in the region, culminating their work with a final scientific poster on a topic of their choosing. Monica Erwin, a Prescott College Senior, decided to focus her project on hammerhead sharks within the Gulf. “Hammerhead sharks are very important to the ecosystem in the midriff island region. As apex predators, they maintain a balance in the food chain. Unfortunately, their leading cause of death is bycatch, so with abundant fishing occurring in the Gulf, they’re facing a large threat. Without them, a cascade effect would occur through the food chain and create an imbalance.” 

Kali Plummer, a junior, completed her project on Adaptations and Sizes of Endemic Chuckwalla Sauromalus hispidus and S. varius in the Gulf of California. She explained, “I’ve always had an interest in chuckwallas after having one as a pet. I know that two of the species are endemic to islands here within the Gulf, Isla San Esteban and Isla Angel de la Guarda. I was excited to come here and see some of them on the islands. After visiting Isla Alcatraz and seeing a San Esteban Chuckwalla, I decided to write my project about their fascinating distribution by the indigenous people as they traversed the midriff islands.” You can see the Coastal Ecology Facebook album here.

The Sea Kayaking and Marine Natural History class taught by Trevor Carlson and Luis Drew focused on learning through hands-on experience, making observations and hypotheses, and having curiosity about the natural environment.The group spent a lot of time observing marine wildlife underwater, in the tidal zone, and out in the bay. You can see a photo from their day in the panga with Marine Mammal Researcher Héctor Pérez below. The other major focus of the course was sea kayaking skills. Students came with a range of skills from beginner to intermediate. The class learned strokes and maneuvers, rescuing yourself and others, and risk assessment of weather, waves, and conditions.

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Photo by Trevor Carlson

The class finished the course with a three day paddle from Punta Chueca to Tiburon Island, along the eastern shore of the island, and back to Estero Santa Rosa. The group was accompanied by two Comcaac students who acted as field guides on the island. Prescott College Junior Sean Armstrong said "The highlight of the class was going out on the water and going out on long trips. It solidified my confidence as a sea kayaker. I went from just feeling like some person in a sea kayak, to feeling like a person that belongs in a sea kayak." You can see the Sea Kayaking Facebook Album here.

The Spanish intensive and Cultural Immersion students had daily classes on Spanish grammar and vocabulary before returning for the evening to local host families in Kino Viejo to informally practice and advance their language and intercultural communication abilities. The students also participated in cultural and community activities, including folkloric dance, regional Mexican and Comcaac history, tortilla making, and much more.

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Photo by Dylan Barnes 

To culminate their studies, students developed a final project centered on a chosen aspect of the local culture and presented their projects in Spanish. To top it off, they were able to go on a field outing with Center’s Marine Mammal Researcher Héctor Pérez when they saw four Orcas! The Center continues to participate with an incredible group of host families and community members in Kino, and is thankful to both the students and families for another wonderful winter block of cultural exchange. You can see the Spanish Intensive and Cultural Immersion Facebook Album here.

ESPAÑOL

El curso de Ecología Costera del Golfo de California fue uno de los grupos de clases que vinieron durante el bloque de invierno. Los estudiantes de Ecología Costera (foto principal por Nell Smith) pasaron su tiempo viajando a varios esteros e islas de la región, culminando su trabajo final con un poster científico sobre un tema de su elección. Monica Erwin, un estudiante de ultimo grado de Prescott College, decidió enfocar su proyecto en los tiburones Cabeza de Martillo en el Golfo. “Los tiburones Cabeza de Martillo son muy importantes para el ecosistema de la región insular. Como predadores cúspide, mantienen un balance en la cadena alimenticia. Desafortunadamente, su principal causa de muerte es la captura incidental, por lo que con la pesca abundante que se produce en el Golfo, se enfrentan a una gran amenaza. Sin ellos, se produciría un efecto de cascada a través de la cadena alimenticia y crearía un desequilibrio".

Kali Plumer, estudiante de primer año, completo su proyecto sobre las adaptaciones y tamaños de los Chuckwallas endémicos Sauromalus hispidus y S. varius en el Golfo de California. Ella explico, “Siempre había tenido interés en los Chuckwallas después de haber tenido uno como mascota. Yo sabía que dos de estas especies son endémicas a las islas de aquí del Golfo de California, Isla San Esteban e Isla Ángel de la Guarda. Después de visitar Isla Alcatraz y ver al Chuckwalla de San Esteban, decidí escribir mi proyecto sobre su fascinante distribución relacionada a la forma en que las personas indígenas atravesaban el cinturón insular”. Tu puedes ver el álbum de Facebook de Ecología Costera aquí.

La clase de Historia Natural Marina y Kayakismo Marino impartida por Trevor Carlson y Luis Drew se enfocó en el aprendizaje experiencial mediante la práctica, haciendo observaciones e hipótesis, y teniendo curiosidad sobre el ambiente natural. El grupo paso mucho tiempo observando la fauna marina bajo el agua, en la zona intermareal, y fuera de la bahía. En la parte de abajo tú puedes ver las fotos de su día en la panga con el investigador de Mamíferos Marinos Héctor Pérez. Otros de los enfoques más importantes del curso fueron las habilidades en kayak. Los estudiantes llegaron con un rango de habilidades entre principiantes a intermedios. La clase aprendió sobre golpes y maniobras, como rescatar a otros y a ellos mismos, y evaluación de riesgos relacionados al oleaje y condiciones climáticas. 

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Foto por Trevor Carlson

La clase termino el curso remando tres días desde Punta Chueca a Isla Tiburón, a lo largo de la costa Este de la isla, y de regreso al Estero Santa Rosa. El grupo estuvo acompañado por dos estudiantes Comcaac quienes actuaron como guías de campo en la isla. El estudiante de primer año de Prescott College, Sean Armstrong, nos dijo “lo más remarcable de la clase fue haber ido afuera en el agua y hacer viajes largos. Esto solidifico mi confianza como kayakista marino. Pase de sentirme como solo una persona en el kayak marino, a ser una persona que pertenece al kayak marino”. Tú puedes ver el álbum de Facebook de Kayakismo Marino aquí.

Los estudiantes de Español Intensivo e Inmersión Cultural tuvieron clases diarias de español sobre gramática y vocabulario antes de regresar por la tarde con sus familias anfitrionas en Kino Viejo, para de manera informal practicar y avanzar en sus habilidades de comunicación intercultural y lenguaje. Asimismo, los estudiantes participaron en actividades comunitarias y culturales, incluyendo danza folclórica, historia regional mexicana y Comcaac, haciendo tortillas y mucho más.

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Foto por Dylan Barnes

Para culminar sus estudios los estudiantes desarrollaron un proyecto final centrado en un aspecto elegido de la cultura local y presentando sus proyectos en español ¡Terminado con una memorable salida de campo, con el investigador de mamíferos marinos del Centro Héctor Pérez, en la cual vieron cuatro Orcas! El Centro continúa participando con un increíble grupo de familias anfitrionas y miembros de la comunidad e Kino, y se encuentra muy agradecido tanto con los estudiantes como con estas familias por otro maravilloso intercambio cultural del bloque de invierno. Tu puedes ver el álbum de Facebook de Español Intensivo e Inmersión Cultural aquí.