News from the Gulf of California Semester Course

News from the Gulf of California Semester Course

April 13, 2019 - By Kino Bay Center

Noticias del Curso del Golfo de California

Photos and story by Ashley Ulrich - Photos y Historia por Ashley Ulrich 

(Español AbajoThe Prescott College semester is well underway, and students in the Gulf of California Semester are immersed in topics from pollinator species research to the geological history of the Gulf. The students were especially impacted by their four-day expedition to visit some of the most remote of the Midriff Islands that are home to nesting birds, Sea Lion rookeries, and endemic species of lizards and plants. The goal of their expedition was to explore the islands and to learn various research techniques such as the safe capture and release of butterflies and how to perform a seabird population survey. 

Sam Bellis, a senior in her final semester, was already impressed after circumnavigating Isla Rasa on the first day of the trip. Isla Rasa is the primary nesting site for approximately 95% of the world's Heermann's Gulls and Elegant Terns. “My biggest takeaway from this experience was a feeling of gratitude and appreciation for sharing the untouched beauty and biodiversity that the Midriff Islands have to offer. Each island was unique and contained species that are found nowhere else in the world.”

June Mader, a Junior at Prescott College, spoke about her experience on Isla San Lorenzo, “We ate lunch under a gigantic specimen of Ficus petiolaris var. palmeri. This particular tree was growing out of a vertical rock face and its roots had found their way into every tiny crack. It had a presence that was unmatched, and provided shade for everything below, including us!” (Photo above). 

Gulf of California Semester students and professors Lisa Floyd-Hanna, Dave Hanna, and Tom Fleischner were joined on the trip by Kino Bay Center Director Lorayne Meltzer, boat captain and teacher Cosme Damian Becerra, and Station Manager and Prescott College Alumni Gregory Smart. What an amazing trip!

ESPAÑOL

El semestre de Prescott College esta en marcha, y los estudiantes del curso del Golfo de California están inmersos en temas que van desde la investigación de especies polinizadoras hasta la historia geológica del Golfo. Los estudiantes quedaron especialmente impactados por la expedición de cuatro días durante la cual visitaron algunas de las más remotas islas del cinturón insular las cuales albergan aves anidantes, colonias de lobos marinos y son el hogar de especies endémicas de reptiles y plantas. El objetivo de esta expedición fue explorar las islas y aprender varias técnicas de investigación tales como la captura y liberación de mariposas y como realizar monitoreos poblacionales de aves marinas.

Sam Bellis, una estudiante en su último semestre estaba impresionada después de navegado alrededor de Isla Rasa en su primer día de viaje. Isla Rasa es el sitio de anidación principal para aproximadamente el 95% de la población mundial de la Gaviota Ploma y el Gallito de Mar Elegante. “Mi mayor impresión de esta experiencia fue el sentimiento de gratitud y apreciación por compartir la belleza intacta y la biodiversidad que ofrecen las islas del Cinturón Insular. "Cada isla era única y contenía especies que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo".

June Mader, una estudiante de tercer año de Prescott College, habló sobre su experiencia en Isla San Lorenzo: “Almorzamos bajo un espécimen gigantesco de Ficus petiolaris var. palmeri Este árbol en particular estaba saliendo de una roca vertical y sus raíces habían encontrado su camino en cada pequeña grieta. Tenía una presencia inigualable, y proporcionaba sombra para todo lo que estaba debajo, ¡incluyéndonos a nosotros!" (Foto arriba). 

Al viaje de los estudiantes y profesores del curso del Golfo de California Lisa Floyd-Hanna, Dave Hanna y Tom Fleischner se les unieron la directora del Centro de Bahía Kino Lorayne Meltzer, el capitán y maestro Cosme Damián Becerra, y el Gerente de la Estación y exalumno de Prescott College Gregory Smart. ¡Qué viaje tan increíble!